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Videogiochi e violenza: la nuova polemica arriva dall’Italia

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Ci risiamo. Dopo le polemiche che hanno investito il cinema e il tema del razzismo, i videogiochi sono di nuovo sotto accusa. Al banco degli imputati, stavolta, il titolo mobile Mafia City. Il gestionale a tema crime edito da Yotta Games è stato suo malgrado protagonista di un post della pagina Facebook Deputati PD. Il post, firmato dal deputato siciliano Carmelo Miceli, è riportato integralmente di seguito.

In queste ore sta girando molto sui social la pubblicità di uno schifoso videogame chiamato MafiaCity.
Parliamo di un…

Pubblicato da Deputati PD su Domenica 26 luglio 2020

Videogiochi PD

Pur condividendo in pieno l’avversione del deputato Miceli nei confronti della mafia (o come abbiamo imparato a definirla: la montagna di merda) è necessario fare un passo indietro e chiedersi: i videogiochi hanno davvero il potere di generare spirito di emulazione nei loro utilizzatori?

La risposta non è facile. Istintivamente gli amanti del medium videoludico risponderebbero con un secco “no”. Forti della loro esperienza e dimestichezza con joypad, mouse e tastiera, chi utilizza i videogiochi ha saputo addomesticarli e dividerli dalla vita reale, quella di tutti i giorni.

Sono molti i colleghi di altri siti e testate che si sono lanciati in una accorata difesa del medium. L’argomento necessita però di alcuni approfondimenti. L’obiettivo qui non è dimostrare che i videogiochi non generino emulazione ma, semmai, dimostrare che la percentuale di casi in cui succede è molto inferiore a quanto si creda.



Giochi e videogiochi in sociologia

Prima di addentrarci nell’elenco di ricerche condotte sull’argomento videogiochi fino ad ora, forse è bene provare a dare una definizione. Per il gioco possiamo utilizzare le, speriamo famose, parole di Johan Huizinga che, in Homo Ludens, definisce il gioco come:

Azione o occupazione volontaria, compiuta entro certi limiti definiti di tempo e spazio, secondo una regola volontariamente assunta, e che tuttavia impegna in maniera assoluta, che ha un fine in se stessa.

Cosa significa? Significa che il gioco, ogni gioco, si svolge in uno spazio e tempo prestabilito secondo delle regole che non sono quelle della vita ordinaria. Al termine del tempo dedicato al gioco non è stata prodotta ricchezza e le regole in vigore durante la partita smettono di avere valore. Provate ad applicare il concetto ad una partita di calcio che si svolge dentro un rettangolo verde in 90 minuti. Pensate ad una partita a Poker dove la ricchezza non si genera ma si sposta. Vi renderete conto della correttezza della definizione.

Lo stesso discorso può, ovviamente, essere applicato ai videogiochi. Unica differenza è che, nei videogiochi, tutto è mediato da uno schermo. Sia esso un apparecchio televisivo, un monitor da pc, o lo schermo del vostro smartphone.



Un po’ di storia: i media ci influenzano?

Ci troviamo in Europa, a cavallo tra i due conflitti mondiali. Mentre in Italia e in Germania si andavano instillando i germi della dittatura, il sociologo Harold Lasswell osservava il comportamento della popolazione. Lasswell tentò, in particolare, di spiegare come il lavoro del Ministero per la Propaganda in Germania, e quello del MinCulPop in Italia, fossero riusciti a generare così tanti proseliti. Attraverso gli strumenti della psicologia comportamentale, Lasswell elaborò la teoria che viene definita Ipodermica o del Proiettile Magico. Secondo questa teoria, in sintesi, somministrando il giusto messaggio è possibile convincere chiunque a fare qualsiasi cosa.

Nella saggio di Umberto Eco del 1964 Apocalittici e Integrati, quella di Lasswell viene riconosciuta come la più Apocalittica. Le teorie apocalittiche dei media non riconoscono al pubblico alcun potere decisionale. Gli spettatori, secondo la teoria di Lasswell, non posseggono spirito critico né alcuna capacità di interpretazione del messaggio. Secondo la teoria di Lasswell insomma, il pubblico costituiva un target, un bersaglio da colpire. Gli strascichi di questi insegnamenti sono visibili ancora oggi. Il termine target viene ancora utilizzato per indicare quale tipo di pubblico si desidera raggiungere con un messaggio pubblicitario, ad esempio.

Bisognerà attendere fino almeno agli anni cinquanta perché il pubblico dei media venisse considerato in grado di fare delle scelte proprie. In questo caso il merito è dei ricercatori Elihu Katz, Michael Gurevitch e Jay BlumlerAi tre sociologi dobbiamo quella teoria Degli Usi e Gratificazioni che aprirà poi la strada alla moderna concezione di medium. Secondo i tre sociologi infatti, il medium di per sé non ha alcun potere sul pubblico, ma è l’utilizzo che ne fa il pubblico a determinare la bontà o meno del medium preso in esame.

La teoria degli usi e gratificazioni sposta insomma gli equilibri in gioco. Se dapprima era il messaggio a condizionare il pubblico, adesso è il pubblico a decidere cosa farsene del messaggio. La prova ce l’abbiamo sotto gli occhi adesso. Dalla tv broadcast, ad esempio, siamo passati al narrow casting e ai contenuti on-demand proposti da Netflix e da altre piattaforme simili.



Le ricerche su videogiochi e violenza, oggi

Tutto ciò è sufficiente a capire se i videogiochi siano davvero in grado di influenzare le scelte di qualcuno? No, ovviamente. Abbiamo parlato solo di teorie. Il mondo accademico si è spesso scontrato con la necessità di scoprire se i media, e i videogiochi in particolare, fossero strumenti in grado di condizionare le scelte del pubblico di riferimento. Stando ai risultati di diverse ricerche la risposta, anche in questo caso, è no.

I primi risultati sono fin da subito rincuoranti. Uno studio condotto per la Oxford University da Andrew Przybylski e Netta Weinstein su un campione di circa 1000 adolescenti ha smentito la correlazione tra videogiochi e comportamenti violenti. I videogiochi non generano violenza, insomma. Secondo Przybylski

Non esiste alcuna correlazione tra l’utilizzo di videogame ritenuti violenti e comportamenti aggressivi.

Il secondo caso preso in esame è una ricerca nata dalla collaborazione tra gli atenei di Villanova e Rochster. Gli studi, iniziati nel 1978 e terminati nel 2011, hanno condotto a dei risultati pubblicati nel 2014 e da ritenersi molto interessanti. I ricercatori, in questo caso, hanno voluto verificare se, a seguito dell’uscita di un videogioco violento corrispondesse un aumento dell’aggressività negli utilizzatori di quei videogiochi. Anche in questo caso nulla di fatto. I risultati hanno dimostrato come casi di violenza non potessero essere collegati direttamente all’utilizzo di un videogame.



Possiamo ancora citare due ricerche. L‘Università di York ha voluto condurre alcuni esperimenti. I ricercatori, in questo caso, si sono concentrati sugli effetti a breve termine dei videogiochi. Dopo aver sottoposto circa 3000 volontari a delle sessioni di gioco con Grand Theft Auto V e Sniper Elite 3, il team di scienziati ha cercato di capire se il comportamento in-game avesse ricadute nel mondo reale. La risposta? No, anche in questo caso. Nessun apprezzabile aumento di aggressività.

L’ultimo studio è stato pubblicato nel 2014 sulla rivista Journal of Communication e porta la firma del professor Christopher Ferguson dell’Università di Stetson. L’idea di Ferguson era capire se, con l’aumentare di immagini crude e violente in tv e nei videogiochi, aumentassero anche comportamenti anti-sociali in adolescenti e giovani adulti. In questo caso la risposta non è completamente negativa. Pur dimostrando che i contenuti dei media non hanno generato generazioni di giovani violenti, Ferguson ha dovuto comunque ammettere che tutto può dipendere da una serie di fattori. Ovviamente il retroterra socio-culturale e l’ambiente familiare di provenienza dei soggetti osservati sono tra le prime variabili tenute in considerazione. Ma Ferguson le ha elencate tutte nella sua ricerca.



In conclusione, i videogiochi sono diseducativi e ci rendono violenti?

No. almeno non secondo le ricerche riportate fino ad ora. Questo rende la preoccupazione dell’onorevole Miceli meno seria? Assolutamente no. Come detto in apertura, non possiamo non concordare col deputato PD quando condanna la montagna di merda. Non possiamo che empatizzare con la condanna nei confronti della mafia e del male che essa rappresenta per l’Italia e la Sicilia in particolare. Purtroppo, però, non possiamo essere dello stesso avviso quando, a farne le spese, è un prodotto di intrattenimento.

Possiamo comprendere la preoccupazione di chi, avendo altri interessi nella vita, non abbia avuto voglia di approfondire l’argomento videogame. Spesso si tratta di genitori legittimamente preoccupati che la propria prole possa accedere a contenuti indirizzati ad un pubblico diverso. A loro ricordiamo che, in Italia e in Europa, è attiva la classificazione PEGI che, indica la fascia di età a cui è destinato un determinato prodotto ludico.  Se i dubbi dovessero permanere, IIDEA (ex-AESVI) ha anche realizzato il portale tuttosuivideogiochi.it, indirizzato anche a chi non abbia dimestichezza con i prodotti videoludici.



Alla luce di quanto visto fino ad ora, si può davvero puntare il dito sui videogiochi? Noi crediamo di no. Attribuire ad un prodotto di intrattenimento un potere di immediato condizionamento è irrazionale. A meno che non sia l’utilizzatore finale a volergli dare una tale funzione, troviamo improbabile che un qualunque videogiocatore di MafiaCity possa mai decidere di ispirarsi al videogioco mobile per intraprendere una carriera criminale. Così come dubitiamo che i videogiocatori di Pokémon GO possano diventare bracconieri o gli utilizzatori di Call of Duty dei soldati provetti.

Allo stesso modo, aspettarsi che un prodotto di intrattenimento sia automaticamente anche un presidio didattico è quanto mai bizzarro. In fondo, nessuno si aspettava che opere televisive come Gomorra, L’Onore e il Rispetto, Il Peccato e la Vergogna, Il Capo dei Capi e Romanzo Criminale (tutti curiosamente prodotti italiani) presentassero al loro interno dei personaggi da poter assurgere a modello di vita. E siamo convinti di quest’ultima considerazione nonostante le varie case di produzione e gli sceneggiatori abbiano svolto il loro lavoro nel migliore dei modi, offrendo dei personaggi coi quali empatizzare, ma sempre nel limite loro dedicato, ovvero quello della visione.



Il messaggio che vorremmo far passare all’onorevole Miceli, ai suoi colleghi del PD, e a quanti siano pronti ad alzare il forcone contro i videogiochi è il seguente: abbiate fiducia in noi videogiocatori. Abbiate fiducia nel nostro spirito critico. Nella nostra capacità di discernere reale e virtuale. Nella nostra capacità di discernere bene e male.

Prima di chiudere, mi piacerebbe ribadire un’ultima volta che La Mafia è una montagna di merda!

Considerato mezzo scemo da chi lo conosce solo a metà, ha preso il primo controller in mano a 5 anni e a quella età pare essersi fermato. Porta la sua competenza ovunque serva sul web. Il suo sogno nel cassetto è avere la sua pagina su Wikipedia.

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Animal Crossing: New Horizons, vendute più di 22 milioni di unità su Nintendo Switch

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Animal Crossing: New Horizons ha superato un altro traguardo: secondo Nintendo il videogioco ha superato le 22 milioni di unità su Switch. Questo significa che è il secondo gioco più venduto per la fortunata console, dopo solamente poco più di quattro mesi dalla pubblicazione.

Ha superato persino grandi classici come Mario Kart 8 Deluxe con le sue 26,74 milioni di copie. Dopo Animal Crossing troviamo Super Smash Bros. Ultimate (19,99 milioni di copie), The Legend of Zelda: Breath of the Wild (18,60 milioni), Pokémon Spada e Pokémon Scudo (18,22 milioni) e Super Mario Odyssey (18,06 milioni).

La fortuna di Animal Crossing: New Horizons era già conosciuta, durante il periodo di quarantena ha avuto un vero e proprio boom, con utenti che l’hanno usato per sostituire le interazioni sociali impedite dalla pandemia. Si sono celebrati matrimoni, lauree e persino funzioni religiose e proteste civili, che nella vita reale non erano più possibili.

Nonostante questo piccolo “aiuto” i numeri rimangono impressionanti, soprattutto se si pensa che con il tempo sono destinati a crescere.

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Nintendo annuncia Pikmin 3 Deluxe per Switch

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Nintendo a sorpresa annuncia l’arrivo di un nuovo titolo per Nintendo Switch: Pikmin 3 Deluxe, una riedizione dell’apprezzato titolo uscito su Wii U. Il gioco arriverà il 30 ottobre, ecco di seguito il trailer del gioco.

L’azienda ha assicurato che ci saranno alcune differenze rispetto al suo predecessore, nello specifico diversi livelli di difficoltà, nuove missioni secondarie con Olimar & Louie, e saranno anche contenuti tutti i DLC del gioco originale. La grafica sembra piuttosto simile a quella originale, ma per i fan sarà un tuffo nel passato.

Oltre a Pikmin 3 Deluxe, Nintendo sta riproponendo nuovi titoli rimasterizzati, e da tempo si parla anche dell’arrivo di alcune ri-edizioni degli storici titoli di Super Mario, in occasione del trentacinquesimo anniversario del primo gioco dell’iconica mascotte Nintendo.

Che ne pensate del ritorno di questo scanzonato titolo?

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PlayStation 4 supera le 112 milioni di unità vendute

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Sony informa il pubblico riguardo alle vendite dei suoi prodotti di punta attraverso un report finanziario. Particolarmente interessante è il dato riguardante il numero di unità vendute della sua attuale console, PlayStation 4. La piattaforma in questione ha visto un generale decremento di vendite negli ultimi mesi (rispetto all’anno precedente) – complici anche i problemi di produttività del periodo – ma ciò le ha comunque permesso di superare i 112 milioni di esemplari venduti. A questo punto PS4 potrebbe anche superare le vendite totali del Game Boy (circa 118 milioni), andando a piazzarsi in terza posizione nella classifica delle console più vendute di sempre.

I dati che ci porta Sony riguardano anche le iscrizioni a PlayStation Plus, il servizio di abbonamento a pagamento di PlayStation Network, che sono arrivate a ben 45 milioni. L’ultimo report di Sony riguardante PlayStation Plus risaliva a maggio e contava circa 41.5 milioni di utenti, questo vuol dire che – complice anche la pandemia che ha costretto molte persone a stare a casa – c’è stato un incremento quasi del 10% totale in pochi mesi. Un aumento di tutto rispetto.

L’ultimo dato che vale la pena di sottolineare, per capire la situazione in cui versa la divisione gaming di Sony in questo periodo, è quello relativo alle vendite dei videogiochi e in particolare le vendite in digitale. Il 74% delle vendite di videogame per PlayStation 4 negli ultimi 4 mesi è stata fatta attraverso canali digitali, anche qui possiamo ipotizzare che un grosso merito vada dato al lockdown, che ha impedito a molti di recarsi in negozio a comprare la copia fisica del gioco. Da questo dato ricaviamo inoltre che The Last of Us II e Ghost of Tsushima sono stati i due titoli che hanno venduto di più negli ultimi mesi, ma ciò era prevedibile vista la grande attesa dei fan per la loro uscita.

Per gli amanti dei numeri, tutti i dati sono stati pubblicati sul sito ufficiale Sony.net.

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